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Mardi 24 janvier, le Député européen Maurice PONGA a participé à l’ouverture du 10ème FORUM UE/PTOM aux cotés du Commissaire Andris PIEBALGS et de la Ministre française de l’outre-mer, Marie-Luce PENCHARD.

Ce 10ème FORUM, qui se tient jusqu’au 26 janvier à Bruxelles, sera l’occasion d’échanger plus en détails sur le contenu de l’association qui liera l’Union européenne à ses 26 Pays et territoires d’outre-mer après 2013.  Pour le Député européen Maurice PONGA, il était important que le Parlement européen participe à ce FORUM suite aux nouvelles compétences acquises depuis l’entrée en vigueur du Traité de Lisbonne.

Maurice PONGA, unique Député sur les 751 Parlementaires européens originaire d’un PTOM, a rappelé l’importance des liens qui unissent l’Europe aux Pays et territoires d’outre-mer. “Il est nécessaire de renforcer ces liens,  en s’assurant notamment que les instruments financiers existants ou à venir soient adaptés aux spécificités de ces territoires” a-t-il déclaré.

Afin de permettre aux Représentants des territoires et aux Parlementaires européens de mieux se découvrir et d’échanger le Député européen Maurice PONGA, conjointement avec le Président de l’OCTA, M. MEADE, a organisé un cocktail au Parlement européen, où étaient notamment présents, le Sénateur de Nouvelle-Calédonie Pierre FROGIER et le Président du Gouvernement de Nouvelle-Calédonie Harold MARTIN.

Les Députés de la commission parlementaire du Développement se sont réunis à Bruxelles du 23 au 25 janvier.

Le lundi 23 janvier, le président et les vice-présidents ont été élus et la composition de la commission renouvelée. M. PONGA siègera désormais aux cotés de 2 autres parlementaires français du PPE : Mme STRIFFLER et M. ROATTA, défendant ainsi  au mieux les préoccupations de la France en la matière et notamment les intérêts des PTOM dont les dossiers sont traités au Parlement européen au sein de la commission parlementaire du Développement.

Les mardi et mercredi, les Parlementaires ont travaillé sur plusieurs thèmes, tels que les droits de l’homme, l’aide alimentaire ou encore la politique en matière de bioénergie. C’est également durant ces deux jours que la commission du Développement a accueilli M. Bill GATES afin d’échanger sur l’impact d’une aide efficace.  Le Député européen Maurice PONGA s’est dit très satisfait des échanges.  C’est la seconde fois que M. GATES se rend au Parlement européen pour discuter avec les Parlementaires européens de la politique de développement. Cette participation de haut niveau traduit le rôle majeur de l’Union européenne en matière de développement. C’est en effet le premier donateur d’aide publique au développement au niveau mondial.

Le Parlement européen a siégé en plénière du 16 au 19 janvier à Strasbourg.

Cette session a été rythmée par les élections. En effet, le Président du Parlement européen ainsi que les vice-présidents et les questeurs ont été réélus à mi-mandat. C’est désormais M. SCHULZ qui exercera la fonction de Président du Parlement européen jusqu’ à la fin de la législature.

M. PONGA a quant à lui été reconduit dans sa fonction de co-président du sous-groupe “Iles et outre-mer européen”  de l’Intergroupe Changement climatique, biodiversité et développement durable. Dans le cadre de cet intergroupe M. PONGA organise régulièrement des conférences sur l’outre-mer européen afin de mieux sensibiliser ses collègues aux problématiques environnementales.

La commission du développement régional s’est réunie les 19  et 20 décembre, pour la dernière fois de l’année 2011. Lors de cette réunion, la commission a largement débattu de l’avenir des aéroports régionaux et des services aériens au sein de l’Union européenne. Les députés ont notamment soulevé la nécessité de maintenir des obligations en matière de service public, ces infrastructures étant des outils essentiels pour encourager la croissance des régions européennes. Pour ce faire, la commission a demandé que ces aéroports soient intégrés dans les plans régionaux d’aménagement et qu’ils soient pris en compte dans les stratégies de développement régional. Le Député européen Maurice PONGA a souligné la nécessité de défendre les aéroports régionaux qui jouent un rôle unique notamment pour les régions ultrapériphériques et insulaires étant pour ces territoires un lien crucial avec le reste de l’Europe.

Le Parlement européen s’est réuni à deux reprises au mois de décembre. Le 1er décembre à Bruxelles, puis une en session plénière à Strasbourg du 12 au 15 décembre.

Durant la première session, le dossier de la “banane” a enfin été adopté par le Parlement européen. Il s’agissait d’allouer 190 millions d’euros aux pays ACP producteurs de bananes, suite à l’érosion de leur préférence tarifaire. Pour le Député européen Maurice PONGA, responsable pour le Groupe PPE sur le dossier, il était crucial que le Parlement européen débloque les fonds, après deux ans de bataille entre les différentes institutions.

Lors de la deuxième session, les Députés européens ont également voté en faveur de l’octroi d’une aide aux salariés de Renault France pour un montant de 24,5 millions d’euros, et cela grâce à l’implication des Députés français de la délégation du PPE.

C’est avec entrain que se sont rendus, lundi 12 décembre 2011, vingt cinq Calédoniens et Polynésiens au Parlement européen de Strasbourg à la rencontre de Maurice PONGA. Saisissant l’invitation du Député européen de la section Pacifique dans la circonscription Outre-mer, ces étudiants océaniens n’ont pas hésité à faire le voyage pour découvrir le Parlement européen, cette institution démocratique qui les représente directement au niveau européen. Venus en Europe et plus particulièrement en France métropolitaine, pour étudier ou pour travailler, les Institutions européennes étaient encore une inconnue à découvrir pour ces jeunes du Pacifique. Maurice PONGA a souhaité favoriser cet échange avec les étudiants afin de leur permettre de valoriser au mieux leur expérience hors de leur pays. Francis, calédonien, s’est déclaré ravi de cette visite et d’en avoir appris un peu plus sur cette Europe qui a tant à apporter aux territoires ultramarins et inversement.