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Le Parlement européen a siégé en plénière du 16 au 19 janvier à Strasbourg.

Cette session a été rythmée par les élections. En effet, le Président du Parlement européen ainsi que les vice-présidents et les questeurs ont été réélus à mi-mandat. C’est désormais M. SCHULZ qui exercera la fonction de Président du Parlement européen jusqu’ à la fin de la législature.

M. PONGA a quant à lui été reconduit dans sa fonction de co-président du sous-groupe “Iles et outre-mer européen”  de l’Intergroupe Changement climatique, biodiversité et développement durable. Dans le cadre de cet intergroupe M. PONGA organise régulièrement des conférences sur l’outre-mer européen afin de mieux sensibiliser ses collègues aux problématiques environnementales.

La commission du développement régional s’est réunie les 19  et 20 décembre, pour la dernière fois de l’année 2011. Lors de cette réunion, la commission a largement débattu de l’avenir des aéroports régionaux et des services aériens au sein de l’Union européenne. Les députés ont notamment soulevé la nécessité de maintenir des obligations en matière de service public, ces infrastructures étant des outils essentiels pour encourager la croissance des régions européennes. Pour ce faire, la commission a demandé que ces aéroports soient intégrés dans les plans régionaux d’aménagement et qu’ils soient pris en compte dans les stratégies de développement régional. Le Député européen Maurice PONGA a souligné la nécessité de défendre les aéroports régionaux qui jouent un rôle unique notamment pour les régions ultrapériphériques et insulaires étant pour ces territoires un lien crucial avec le reste de l’Europe.

Le Parlement européen s’est réuni à deux reprises au mois de décembre. Le 1er décembre à Bruxelles, puis une en session plénière à Strasbourg du 12 au 15 décembre.

Durant la première session, le dossier de la “banane” a enfin été adopté par le Parlement européen. Il s’agissait d’allouer 190 millions d’euros aux pays ACP producteurs de bananes, suite à l’érosion de leur préférence tarifaire. Pour le Député européen Maurice PONGA, responsable pour le Groupe PPE sur le dossier, il était crucial que le Parlement européen débloque les fonds, après deux ans de bataille entre les différentes institutions.

Lors de la deuxième session, les Députés européens ont également voté en faveur de l’octroi d’une aide aux salariés de Renault France pour un montant de 24,5 millions d’euros, et cela grâce à l’implication des Députés français de la délégation du PPE.

C’est avec entrain que se sont rendus, lundi 12 décembre 2011, vingt cinq Calédoniens et Polynésiens au Parlement européen de Strasbourg à la rencontre de Maurice PONGA. Saisissant l’invitation du Député européen de la section Pacifique dans la circonscription Outre-mer, ces étudiants océaniens n’ont pas hésité à faire le voyage pour découvrir le Parlement européen, cette institution démocratique qui les représente directement au niveau européen. Venus en Europe et plus particulièrement en France métropolitaine, pour étudier ou pour travailler, les Institutions européennes étaient encore une inconnue à découvrir pour ces jeunes du Pacifique. Maurice PONGA a souhaité favoriser cet échange avec les étudiants afin de leur permettre de valoriser au mieux leur expérience hors de leur pays. Francis, calédonien, s’est déclaré ravi de cette visite et d’en avoir appris un peu plus sur cette Europe qui a tant à apporter aux territoires ultramarins et inversement.

Le lundi 5 décembre, les membres de la commission du développement se sont réunis à Bruxelles afin notamment de voter un avis sur le protocole de pêche entre l’Union européenne et la Guinée Bissau. Rapporteur fictif pour le PPE, le Député européen Maurice PONGA s’est félicité de l’adoption de cet avis en commission, qui a repris les deux amendements qu’il avait déposés.

Le 5 décembre, Maurice PONGA a également présidé la réunion de la délégation UE/CARIFORUM. Cette délégation est une plate-forme de discussion entre les Parlementaires européens et les représentants des Pays ACP de la Caraïbe.  Lors de cette réunion, le Député européen a pu présenter à ses collègues les conclusions du dossier de la banane, dossier pour lequel il était responsable pour le PPE. En effet, après plusieurs mois de négociations entre les institutions européennes, les 190 millions d’euros destinés à aider les pays ACP producteurs de bananes à faire face à une concurrence mondiale accrue, ont pu être débloqués. Pour le Député européen Maurice PONGA, il était crucial que le Parlement européen soit aux cotés des pays ACP.

Le Député européen Maurice PONGA s’est rendu à la XXII ème session de l’Assemblée parlementaire paritaire ACP/UE à Lomé au Togo du 18 au 23 novembre.  Durant cette session, Maurice PONGA est intervenu à deux reprises en séance afin de parler de l’impact du Traité de Lisbonne sur le partenariat ACP/UE ainsi que des relations multilatérales et de la justice internationale.  Le Député européen Maurice PONGA a, en outre, participé à de nombreux échanges avec les populations locales sur des sujets leurs tenant à coeur, tels que l’agriculture et la pêche – sujets que le Député connait bien grace à son expérience durant plusieurs années de Ministre de la pêche et de l’agriculture au gouvernement de Nouvelle-Calédonie. Enfin, Maurice PONGA a participé à deux visites de terrain, suite à l’invitation de l’Ambassadeur de France au Togo. Ainsi, le Député européen s’est rendu dans un centre de formation militaire togolais pour échanger sur l’experience du “Service militaire adapté” qui existe dans les territoires ultramarins français mais également dans un centre de transfusion sanguine qui est financé en grande partie par l’Agence Française du Développement.